Helly Aa Shetlandi Viking-tule festival

Seistes peaaegu horisontaalselt päkapikkate tuulte vastu ja sellist vihma, mis soovib, et sa veetsid oma elu säästud veekindlaks, hakkan ma kahtlema oma motiividega Shetlandi külastamiseks jaanuaris. Ma olen surutud külma kiviseina vastu, loendades minutid.

Shetlandi Up Helly Aa festivali haripunkti iseloomustab viikingite pikisõidu põletamine © Andy Buchanan / Getty Images

Järsku kustutatakse kõik tänavavalgustid ja väike linn Lerwick sattub pimedusse. Mulle ümbritsevad süütud pealtvaatajad tantsud, mis üritavad soojeneda, taastavad osa oma ujuvusest, kui põnevus tõuseb. On ainult üks põhjus, miks tuhanded inimesed tulevad maailma servale talvel surnud, et seista tundide kaupa pimedas mustas - Up Helly Aa tulefestival.

Punkti 17 juures pragunevad dinil erksad lilla-oranžid põletused. Kaugel asuvad katused paistavad tulega nagu tänavatel alla 1000 tõrvikut põleb nii paljude meeste sõjavägi, kes sõidavad läbi tänavate, mida juhib lahinguga kaetud ja habemega Vikingi bänd, mida tuntakse Jarl'i meeskonnana. Flames tantsivad oma juhi, Guizer Jarli, tiibadega kiivri ja kilbi, kes käitab rongkäigu peaüles rattaga Viking longship'i koopia..

Ma olen olnud ainult selles maailma kaugemas osas paar päeva, kuid kogu asi tundub täiesti ja vaieldamatult Shetland.

Shetlandil on ajaloolised sidemed Skandinaavia ja Šotimaaga. Sumburghi pea on koduks pronksile ja rauaaegale © J Mitchell Photog / Shutterstock

Viikingitele sobiv maa

Šotimaa kirde rannikust kaugel asuv saarestik on osa Ühendkuningriigist. Aga allapoole siirdumine, pärast järk-järgult väiksemate lennukite teekonda ja järk-järgult sõbralikke inimesi, tundub, et maandun kusagil väga erinevalt ülejäänud Briti saartest. Tõepoolest, Shetlandi saared on lähemal Skandinaaviale kui Edinburgh ja Shetland oli osa Norrast kuni omandiõiguse üleandmine Šotimaale 15. sajandil osana pulmakaardist.

See on maa, millel on norra pärand, mis tõendab Lerwicki pealinnas. See ei ole ainult tänavate nimes (juudi kuningad, Haraldist Haakonini, võib leida peaaegu igas pöördes) või Skandinaavia twang aktsendis. Kogu koht karjub Vikingiga. Suured, meeleolukad taevasid kipuvad elastsete kivihoonete ja karmide maastike vahel, mida hämmastavad ilmalikud ilmad, mis võivad teie hinge varastada ja luude leotada - see on geniaalne, kuid tugev..

Shetlandil on oma igapäevased rütmid - põllumehed kalduvad oma maale ja kariloomadele, kohalike ettevõtete omanikud avavad kaupluse ja üheksa-viie peaga kontorid. Kuid on vältimatu tunne, et Ema Loodus valitseb siinset majja. Suured tormid ja jämedad mered saaksid saarestiku mandrilt välja lõigata, nagu üks kohalik selgitab: „kui paadid ei jõua, ei saa keegi midagi saada”.

Kogukond, viikingid ja tulekahju: Jarli meeskond alustab oma sõitu © Jeff J Mitchell / Getty Images

Viking tulekahjufestivali jaoks ei ole võimalik ette kujutada sobivamat seadet. Ometi ei ole sündmus, nagu me seda täna teame, pärinenud 8. sajandi lõpust, kui viikingid kaldasid maale, mõõgad ja oda olid käes. See on, nagu Lerwick kohalik Trevor Jamieson selgitab, üsna kaasaegne leiutis.

Kui Jamieson ei ole meisterlikult mänginud banju Up Helly Aa bändis, töötab Jamieson Shetlandi muuseumis ja arhiivis ning on kõndiv näitus kõigil Shetlandi asjadel. "Paraad ja taskulambid, see on lihtsalt jäämäe tipp," ütleb ta. "Helly Aa on rohkem kui viikingid ja tulekahju, see on kogukonnast."

Helly Aa jõuab minevikku ja põlvkondadesse © Jeff J Mitchell / Getty Images

Up Helly Aa päritolu pärineb vaid 1800ndate algusest. Praegusel ajal oli festival enam kui üks suur jõulupõlv, shetlandlased sõidavad tänavatesse jooma, tantsima, tulistades tõrva tünnid ja rullisid need tänavatel. Mõistetavalt, kuna ametivõimudel kulunud aeg ei saanud enam ignoreerida riske, mis on seotud rahva poolt juhtimise all olevate rahutute leekidega, ja nõuti muutust. 1870. aastal tõusis väljakutse noorte Lerwegide grupp, reformides seda öösel ilmalikku korraldatud üritust, lükates kuupäeva tagasi jaanuari viimasele teisipäevale ja rõhutades viikingielemente ja teatrit, mis on nüüdsest külastajatest üle kogu maailma.

Up Helly Aa süda

Kõigi oma globaalsete kuulsuste poolest on kohalikud ikka veel Up Helly Aa peksmise süda. Paar päeva enne festivali saan ma viking-kambüüsi (longship) vargsi, sest ta saab oma viimased lakid pisut näljane põlvkonna pühendunud meeskonnast, loobudes oma laupäeviti ajal, mil tavaline olend jääb siiani voodi. Kambüüsi varju on täidetud üle 1000 taskulambi, kõik käsitsi valmistatud kohalikud vabatahtlikud. "Talvel ei toimu palju, nii et see annab meile eesmärgi tunnet, midagi teha," selgitab üks habemeelne kõrvalseisja. Vahetult rekvisiidide ja ürituste logistika vahel tundub, et seal on kohutavalt palju teha ja selle taga on väike kohalike elanike armee.

Vabatahtlikud panevad lõpliku puudutuse Viking kambüüsi © Louise Bastock / Lonely Planet

Ma tutvustan Robert Geddes'le, Up Helly Aa komitee sekretärile. Tema kirg festivali vastu on nakkav ja selgitab, et see on kohaliku elu oluline osa. „Lapsed õpivad festivali sellest ajast, kui nad on umbes kolm aastat, tehes koolis kiivrid ja kilbid,” ütleb ta, „nii et nad on osa sellest juba varases eas.” Väljaspool oma Up Helly Aa ülesandeid juhib Geddes Lerwickis kohalikku vaba aja veetmise keskust (kuigi on raske ette kujutada meest, kes näeb välja nagu Viking Kingi järeltulijad), ja ta omistab suurel määral festivali jätkuvat edu. tema sümbiootilised suhted kohalike ettevõtetega. "Ettevõtted rahastavad seda," selgitab ta, "kuid nad saavad sellest tagasi turismi ja majanduse kaudu, mida festival meelitab. Nii annab see kõigile omandiõiguse.

Kogu linn süttib

Festivali päeval räägib see tunne tõeks. Lerwicki ajal on põnevust tunda, sest tuhanded kohalikud ja külastajad üleujutavad tänavatel järgima Jarl Squadi esimest marssi linna ümber. Päevaregistri fotode ja rõõmsameelsete, kirvesõidutavate möirgade ajal külastab Jarl'i meeskond kohalikke koole, haiglaid ja hooldekodusid, et tuua osa sellest tegevusest neile, kes ei pruugi isiklikult seda teha. Aga see on sündmused pärast pimedat, mis tõepoolest linnale abuzziks panevad ja kohalikud jaemüüjad müüvad välja täna vajalike lahinguvahendite..

Guizer Jarl esitab festivali seaduseelnõu, mis segab praktilist teavet kohaliku satiiriga © Louise Bastock / Lonely Planet

Ükskõik kus te oma pigi panete, on igaüks meist, kellel on elemendiga pea-peaga, esikülje pilet maailma parimale lõkkeplatsile. Nagu tõrvik-kandjate leegionid voolavad minevikku, on see nii, nagu kogu linn on helendav. Parafiini peatu haisu haarab rahvahulga, kui tuule soojendavad, põletades meid sädemetega, mis trummeldavad nagu ebakorrapärased Catherine'i rattad. Põnevate ja lõõtsade kakofoonia kõlab tänavatel, mis kulmineerub tule pöörleva massiga, sest marsruuterid lülituvad teelt välja ja alustavad kambüüsi ringlemist, mis on jõudnud oma keskel asuva pargis lõpliku puhkepaikani..

Päevaks on see koht laste mänguväljak, kuid täna õhtul on seal lahinguväljakujutis Troonide mäng. Trumli löögikõrgus suureneb, laulmine jõuab palavikuni ja taskulambid hoitakse üleval, valmis saatma kambüüsi Valhallale.

Sulgege draakon: kambüüsi kohtub oma tulise doomiga Lerwicki mänguväljakul © Jeff J Mitchell / Getty Images

Blaze seab kõik 10 m raadiuses aurustamisele ja me kõik tuletatakse meelde, et oleme külmunud. Revelers leiavad salongide soojuses hingetõmmet. Kohalikud puhkeruumid, raekojad ja kooli gümnaasiumid, mis on vana maja avatud traditsioonide noored. Tänapäeval kehtivad samad põhimõtted: meid söödetakse ja kastetakse ning iga meelelahutusega meeste meelelahutusse meelitatakse - eriline esiletõstmine on vaadelda rühma pruute, mis on riietatud proua Browni poiste poolt Pussycat Dollsi laulule. Skitside järel tõuseb kogu saal - nukkunud teismelised ja kõik - tantsima traditsioonilist Šoti ceilidh. Elav bänd tabab rõõmsameelset akordi ja parteipidajad pühitakse astmeliseks, hõõguvaks keeriseks - see on tore näha kõiki kohalikke traditsioone nautivaid kogukondi.