Vaadates Skagiti ja Nooksacki jõgede kalju kotkasid, Washingtoni osariik, USA

Valge pea on lihtne sambakattega ja lehedeta puude harudes märgistada. Suured tiivad on pilvise taeva vastu. Igas jõeservas on teine ​​puu, mis on nende suurte röövlitega punktiiritud. Sajad kalju kotkad rändavad talvel Kanadast ja Alaskast lõuna poole, otsides toitu Washingtoni osariigi Skagiti ja Nooksacki jõgede külma liustikule..

Nad toituvad iga aasta novembrist jaanuarini saabuva chum-lõhe talvel. Põhjapoolsed sügavad lundid ja külmad temperatuurid viivad linde otsima Vaikse ookeani loode põhjapiirkonna pehmemat kliimat. Ma kogen seda loomulikku imet Skagiti jõe jooksmisel jet-paadis ja Nooksacki jõe pontoonilaeval, et näha kõige kuulsamaid linde.

Paadi viimine pildistamiseks

Ujuvad Nooksacki jõe pontoonis
Pärastlõunal detsembri keskel on hägune, jahe ja ähvardab vihma. Prognoos on 3-tunnise kuivade tingimuste akna jaoks, kui ma panen jet paati, mis on kinnitatud Howard Milleri Steelheadi pargi mudale kaldale Rockportis. Wayne of Skagit River Guide Service abistab pool tosinat fotograafi oma pika läätsega, et paatida ja lükata paat tugevasse voolu.

Skagit jõgi

Vesi on selge, kui me Põhja-Cascades'i rahvuspargis marmorjoone suunas külma lumega söödud jõe mütsime. Kotkaid võib näha palja puude harudes kaldal. On lõhna mädanenud lõhe, kui me aeglaselt vaatame neid rändureid, kes söövad kaldajoont mööda. Pärast paari miili läbimist lülitub suur mootor välja ja sisse lülitatakse väike vaiksem veetav mootor. Me ujukime väikese mootoriga allavoolu, aidates hoida meid praeguses ja kaugel paljudest snagidest, juurepallidest ja kividest.
Wayne teab seda jõge hästi ja asetab paadi õrnalt kruusaribale ühise toitumispaiga lähedal. Jõe hoiab surnud lõhe ja nende kehad paljudele kruusaribadele ja kotkadele püsti. Igaüks on vaikne, kui vaatame suurt sinist heronit, mis on lohel istuva kotka poole.
Vastasseis heroni ja kotka vahel lõuna ajal
Pikakarvaline lind ja tema valge peaga vastane võitlevad õrnate tiigriribadega kala üle. Haiglane kõnnib aeglaselt ja kui kotkas ei lahku, pöörab ta ja pikendab oma pika kaela ja nokkade karjumist raptoril. Kotkas, mis on kindlalt kala lihases, tundub ebaühtlane ja lihtsalt vaatab tema väljakutsujat. Hirve jääb ja peksab kõrva või kaks, kui kotkas vaatas.
Teeme oma tee edasi-tagasi jõe äärde ja alla, et vaadata linde oma igapäevaelus. Noored kotkad on tavalised, kuna nende pruunid suled on valged. Kuldne kotk oli samal alal nähtav vaid üks päev varem. Pilvine ilm hoiab linde jõe lähedal. Kui päike paistab, siis röövlid lendavad taevasse, et ujuda termodes. Ma olen õnnelik, vihm jäi maha oma ringkäigu lõpuni ja linnud jäid nende varjupaika, kuni nad nägid oma järgmise sööki. Ma vaatan, kui nad ennast õhku sisenevad ja nende suured pruunid tiivad pikenevad.
Sain aru!
Täiskasvanud kotkad, millel on erilised valged pead ja sabad, langevad oma lähedaste puude harudes kõrgetest kõrvetest alla, et libistada ja kiskuda väiksemaid kalu otse jõest. Kotkas kasutab oma tiibu, et murda oma laskumist, kui ta veele läheneb. Ta laiendab oma kollaseid talte ja lööb kala pinna all. Linn libiseb kiiresti õhku ja lendab ära, et süüa oma sööki lähedal asuvast lõugast.
Me ujukime suure langetatud puu juurepalliga, kus küpse kotkaga püütakse juurte juurde veest üles tõmmata suur lõhe. Skagiti jõe kaheksa miili pikkune osa Rockporti ja Marblemounti vahel võib olla kümnete kuni sadade kotkade toitumisalaks, sõltuvalt lõhejooksu tugevusest ja üleujutuste sagedusest. Jõeosas nägin vähemalt 50 erinevat lindu. Ootasin järgmisel päeval, kui ma ujuksin Nooksacki jõe põhjapoolsemaks, kus sadu paljaid kotkad ootasid mind.

Nooksacki jõgi

Nooksacki jõgi on rändavate kaljude kotkade lemmik. Spetsiaalne Põhja-Fork on Washingtoni põhjapoolsem jõgi, mis jookseb piimaga lumekuivaga Mount Bakeri ja Mount Shuksani liustikelt Põhja-Cascade rahvuspargis. Põhja-kahvli ühendab kesk- ja lõunapoolsed kahvlid, kui see tuul läbi metsade ja põllumaade teel Puget Soundi suunas, Bellinghami lähedal.
Selle jõe veetase muutub talvel pidevalt ja kõikjal on uued takistused, kruusaribad, nuudlid ja langenud puud. Laevade jaoks on väga vähe juurdepääsupunkte ja ainult väga madalad süvispaunid võivad ujuda Maple Falls'i ja Mosquito Lake Road Bridge'i vahelisel maalilises jões mitu miili..

Üksinda kotkadega

Ma vaatan, et meie giid alandab meie viie inimese pontoonilaeva, mis jääb järsu kalda alla kiiresti voolava smaragdivee juurde. Jõeni laskumine viib juurte ja rändrahnudeni väikese korterini, kus meie giid koormab meid ükshaaval meie käsitöö nelja kõrgendatud kohale..
Eagle kujutab
Mõne minuti pärast avastame oma esimese raptori, kes sõidab puude kohal laiadel tiibadel. Rohkem jõe kaldal asuvad puud, kuna jõgi laienes. Vesi voolab seerumite kõverates, mis tunduvad lõputud. Hiljutise üleujutusega metsas asuvad puud asusid lähedal asuvatesse kruusaribadesse. Ma ei näe jõel teisi paate. Me olime koos kotkaga üksi.
Kotkad kasvasid järsult pärast Nooksacki lõhehaudejaama möödumist. Kududesse tagasi pöörduvad kalad jäävad haudejaamast allapoole, nii et linnud kogunevad. Me jätame paadi madalasse põlvkonda ja jalutame mööda laia kruusapanku, et saada parem ülevaade kaldal asuvatest kõrgedest kõrva pesast. Tundub, et teda valvab lähedal asetsev paar paari. Meie giid liigutab meie kummist korpusega veesõiduki allavoolu teise laia kruusariba juurde.
Me astume maha ja libistame aeglaselt üle kaljude teisele kanalile lootuses näha kaldal kotka söömist. Ma kuulen teiste kotkade erilist kutsumist allavoolu puust. Mitmed valged pealtvaated vaatavad, et hoiatavad teisi linde, kui nad lendavad halli taevasse, enne kui läheme. Kotkad tunduvad Nooksacki peal, siis Skagitil olevatel.
Viimase paari miili võrra enne meie väljatõmbamist suurendab Mosquito Lake Road Bridge'i vaatamise ajal kotkade arvu ligi 200-ni. Igal teisel puud oli neil kaks või kolm lindu.
Nooksack on väga erinev jõekogemus kui Skagit. See on metsik ja maaliline seiklus, mis võimaldab teil kogeda loodust ja näha elutsüklit oma kaldal. Skagit ja Nooksack pakuvad ühe suurepärase talvise looduse kogemuse. Ära jäta seda maha.

Faktifail

Juhend: Et näha kõige linde ja eriti kui sa üritad neid fotosid proovida, saate seda Skagit Riveri giiditeenusega Skagit Riveri kalapüügi juhendis korraldada.
Drive: sõitke mööda Skagiti jõe Rockportist Marblemountini, et näha eri tõmblaste kotkaid ja vaadata sporti kui jõgi järgib.
Parim aeg minna: Igal aastal toimub Rockportis Eagle Fest. Eagle numbrid tippuvad detsembri keskel ja langevad aeglaselt jaanuaris. Ilm on detsembris tavaliselt pehmem. Need on paljud hotellid ja restoranid, mis asuvad 30-minutilise autosõidu kaugusel Rockportist.