Avastatakse Gruusia salajane veinimaailm

Gruusias, kus vein on valmistatud 8000 aastat, on viinamarjal püha tähendus. Selles väljavõttes on pikem funktsioon Lonely Planet Traveler ajakirja Marcel Theroux uurib vanu viinamarjaistandusi ja kohtub Gruusia traditsiooniliste veinitootjatega. Fotod: Andrew Montgomery.

Gruusia veinivalmistamise traditsioonid ulatuvad tagasi aastatuhandeid. Pilt Andrew Montgomeryst

Gruusia Kaukaasia mägede jalamil asuv Vatsadze perekond teeb veini nii, et nende kaugemad esivanemad tunneksid. Igal aastal on nende seitse qvevris, Gruusiale ainulaadsed veinilaevad kraabitakse puhtalt käsitsi kokku volditud kirsipuu koorega. Pressitud viinamarjamahlale ei lisata kemikaale ega pärmi. Nendest on kääritatud veini, kasutades selleks kõrvitsast valmistatud vibu. Ma soovin oma klaasi ja maitset tõsta, kuid see pole nii lihtne.

Veini tähtsust neljale miljonile riigile on raske liialdada. Pealinna Tbilisi kohal on hiiglaslik ema-Gruusia kuju mõõgaga vaenlaste eest ära hoidmiseks ja veini kaussi, et sõpru tervitada. Igal majal on väljaspool seda viinamarjakasvatusega viinamarjad, mille viinamarjad valmivad iga-aastaseks pressimiseks. Vein on siin uhkuseks ja külalislahkuse sümboliks; see on religioosse jumalateenistuse ja pereelu keskmes. Veinitootmine on seos minevikuga ja rahvusliku identiteedi väljendus. Peaaegu iga Gruusia, keda ma siin kohtun, teeb oma veini - ehkki tagasihoidlikumalt kui Vatsadze perekond. Kui nad ei suuda oma viinamarju kasvatada, ostavad linnaelanikud hooajalisi basaare.

Alaverdi katedraali torn asub kloostri ääres. Pilt Andrew Montgomeryst

Oma kodune veini serveerimine külalistele on uhkuse küsimus ja joomine on seda täiustatud kunstivormiks. Joogivein Gruusias on alati pidu ja alati, kui see toimub tamada, või toastmaster, valitakse ametisse. Kõigil pole oskusi olla tamada: sa pead olema kaunid, naljakad ja suutelised oma jooki hoidma. On tavaline, et Gruusia mees istub istungil kaks või kolm liitrit veini. Grusiinid sisaldavad alati ühte röstsaia esivanematele, kellel oli prognoos, et viinamarjad istutada.

Mõne ringi pärast toovad mu võõrustajad välja joomist sarved, mida me kordamööda äravooluks võtame. Perekond hakkab laulma, kaks liiget improviseerivad harmooniat. See polüfooniline laulmise stiil on ka Gruusia traditsioon. See on melanhoolne heli, kuid sõnum on rõõmus, tähistades veini au ja pikka elu. Perekonna aastane punane vein on rubiinvärviline, jahe, kerge ja värske, magususega, mis on just selle viinamarjade ja Racha piirkonna, mis asub Gruusia loodeosas. Kui seda veini villitakse ja müüakse, on see tuntud kui khvanchkara. Nimi on mõttetu ja enamikule eurooplastest ettearvamatu, kuid 70 aastat oli see Nõukogude eliitide jaoks valikuvõimalus ja kui grusiinid teile kinnitavad, on nende kõige kuulsama poja lemmik: Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, paremini tuntud kui Joseph Stalin.

Viinamarjaistandus Racha provintsis Loode-Gruusias, kus toodetakse punaseid khvanchkara veine. Pilt Andrew Montgomeryst

Gruusia rahvas on aastate jooksul näinud oma õiglast osa võitlusest. See on iidne koht - Kolkheti Musta mere ääres on legendaarse Colchise järeltulija, kus kreeka mütoloogias otsisid Jason ja argonautid kuldfliisi - ja seda on palju kordi tunginud kreeklased, roomlased, pärslased ja teised. Selle hiljutist ajalugu on domineerinud suhted oma tohutu põhjanaabriga: Gruusia koloniseeriti esimesena Vene impeeriumi ja seejärel Nõukogude Liidu poolt. Kommunistlikel aegadel peeti mägist Gruusiat oma veini- ja heade traditsioonidega traditsiooniks müütilise arvukuse maaks. Nõukogude Liidu ajal olid parimad restoranid Gruusia ja kõige soovitavamad veinid olid Gruusiast. Igal aastal NSV Liidus müüdud Gruusia veinide kogus ületas toodetud kogust: hoolimatute kauplejate puhul sattusid Gruusia märgised kergemini soovimatutele Moldaavia ja Vene veinidele.

Gruusia veinivalmistamise süda asub Kakheti idaosas. Siin Alazani jõe veed on viljakas oru Kaukaasia kahe dramaatilise vahemiku vahel. Põhjapoolses otsas ulatub 50 meetri kõrgusele oru põrandast eriline torn-kujuline torn. See kuulub 11. sajandi Alaverdi katedraali, mis on osa kloostri kompleksist, kus vein on valmistatud 1500 aastat. „Veinivalmistamine on püha kohustus, mida Jumal andis Gruusia rahvale,” ütleb Alaverdi väikeste mungade kogukonna liider Isa David Chrvitidze.

Alaverdi katedraal Gruusia Kakheti provintsis. Pilt Andrew Montgomeryst

Arheoloogilised tõendid näitavad, et 12. sajandil toodab Alaverdi 70 tonni veini aastas. Mungad on hiljuti taastanud ühe kloostri vana veinikeldri ja avad qvevri on punktiiritud põrandale nagu kraatrid. Pärast kommunistliku valitsemise ajal toodetud veinit toodetakse Alaverdis taas.

Veinitarbimine võib olla või ei pruugi olla jumalik karistus Gruusias, kuid selle tootmine siin ulatub palju varem kui Kristuse sünd. On tõendeid, mis näitavad, et viinamarju kasvatati Shulaveri mägedes siin 8000 aastat tagasi, andes riigile usutav väide veini sünnikodu kohta. Gruusia veinitootjad ütlevad, et nende õige koht on suurte veinitootjate seas. Ja iidse tehnoloogia qvevri, nad tunnevad, et neil on salajane relv.